Uyuni inédito, nota central de la revista Escape de la Razón
Foto: “La fundación de Uyuni se debe a la inmigración de extranjeros”
Autor: La Razón/Revista Escape
Fecha: 13 de agosto de 2017

 

 

 

Muy joven recién llegado de la ciudad de Oruro, Tito Ponce  preguntaba a los pobladores cuáles eran los orígenes de este sitio ahora insignia del turismo boliviano. Recibió múltiples respuestas, muchas de ellas distorsionadas, como los habitantes de Uyuni provienen de Garci de Mendoza, critica él.

 

Por esa razón comenzó a recopilar documentos del siglo XIX y XX, desde hace aproximadamente 40 años, cuando aún no se vislumbraba esta región como atractivo para visitantes nacionales y extranjeros. “La fundación de Uyuni se debe a la inmigración de extranjeros”, sostiene el autor del libro Uyuni: más allí del tiempo, que fue presentado en casi todo el país entre julio y agosto, y que contiene material inédito, desde documentos reveladores de la vida política del país hasta imágenes en blanco y negro.

 

Esta historia de Uyuni, minera y ferroviaria, es la conjunción de la plata obtenida en la segunda mina más grande del mundo, la Huanchaca, extraída con (el) esfuerzos de nuestros antepasados, trasladada en carreteras tiradas por mulas o en grandes caravanas de llamas y, finalmente, en grandes máquinas de fierro, el ferrocarril, para iniciar el largo viaje al otro lado del continente en barcos, que al retorno traían maderas de pino oregón, que llegaban desde Inglaterra, Francia y Norteamérica, que permitían levantar edificios, como el hotel Uyuni, el hotel Internacional y las oficinas del ferrocarril, además de los campamentos ferroviarios”, describe el investigador en la introducción de su obra.

 

Una de las preocupaciones del autor es justamente, el origen de Uyuni para lo cual, después de la revisión bibliográfica describe que a principios de 1870 nació un pequeño pueblo denominado Uyuni, “muy cerca de los cerros de K’ajas, (habitado) por personas de la Huanchaca y Vitichi”, quienes transportaban singani y productos del valle para comercializarlos con los trabajadores de la Compañía Minera Huanchaca.

 

Su creación oficial ocurrió el 11 de julio de 1889, durante la presidencia de Aniceto Arce, quien en una misiva rechazó que la nueva población recibiera el nombre de Ciudad Arce. “Nuestra fama y riqueza se deben a la venta más importante que encontramos hasta hoy, y es la veta Uyuni.

 

 

 

 

 

INMORTA. La imagen de 1902 muestra dos recovetas (lugar donde vendían gallinas y huevos), dos escuelas municipales (una para varones y otra para mujeres) y un pilón en la parte central de la amplia calle uyunense.

 

Que en su hondura la concentración de minerales es pura y rica que nos hizo portentosos en el mundo entero, hasta nuestros días, y en gratitud ratifico y llevará el nombre de Uyuni”, se lee.

 

 

Los primeros habitantes de Uyuni en sus primeros siete años eran 80% de nacionalidad extranjera”, descubre Ponce, quien añade que los bolivianos residían en el barrio Vitichi, “sin poder comprar ni vender (los bienes que ocupaban), y menos legalizar sus documentos”, para demostrar su aseveración, entre el material con que cuenta existe testimonio de transferencia de propiedad en el que indica: “Se compromete y se obliga a pagar al contado el precio convenido en el momento en que hicieron transferencia de los tres lotes a cualquier persona que no sea de nacionalidad boliviana “.

 

Ponce tiene mucho por contar, por ejemplo que en medio camino hacía la frontera con Chile uno podía hallar vehículos abandonados, tal vez dejados ahí por importantes ilegales que se vieron descubiertos por la ley. Tito se inspiró también en su padre, Ponciano Ponce, un cochabambino llamado a la Guerra del Chaco y que al regresar al país inculco a sus hijos la filosofía de protección a la patria, en el caso de su hijo mediante el turismo y, ahora, la elaboración de un libro.

 

 

 

Uno de los documentos más reveladores de su trabajo son fotografías acerca del asesinato del expresidente Hilarión Daza, quien fue señalado responsable de la debacle de la Guerra del Pacifico para el Ejército boliviano.

 

Después de permanecer 15 años en París (Francia), Daza solicitó permiso al entonces mandatario Mariano Baptista con el objetivo de declarar su situación en torno al juicio que se le seguía por un supuesto desfalco al Estado. En agosto de 1894 recibió el permiso para ingresar al país. Lo hizo en tren desde Antofagasta hasta Uyuni, al parecer con un fajo de documentos sobre la contienda bélica con Chile y la pérdida de la soberanía marítima. “En Uyuni, un grupo de personas encabezadas por Alfredo Ross, en estado de ebriedad, cuando ingresaba el tren, apedreó el coche en el que venía Daza, gritando: ‘Muera el traidor’, ‘Muerte a Daza’”.

 

“Me matan, me asesinan”, dijo el exmandatario antes de caer en plena esquina, cuando era acompañado por Enrique Ballivian, intendente de Uyuni, y el coronel Andrés Guzmán, Gravemente herido, fue llevado al hotel Uyuni, donde resistió 15 minutos antes de fallecer. De esa trágica escena boliviana, el libro muestra una foto del velorio de Daza, con una inscripción que indica: “Duerme en paz”, además de otras que muestran el lugar donde fue asesinado y su tumba en el cementerio de la capital  de la provincia Antonio Quijarro, en el departamento de Potosí.

 

Códigos secretos, supuestas traiciones, personajes memorables, leyendas y explicaciones forman parte de esta compilación escrita por un orureño que se enamoró de esta tierra potosina, por lo que ha dejado como legado un Uyuni inédito.

 

 

UN LIBRO QUE VA MÁS ALLÁ DEL TIEMPO

La creación del municipio de Uyuni ocurrió el 11 de julio de 1889. “No han investigado más allá de ese tiempo, existía Uyuni, hay documentos cartográficos afirma Tito Ponce, autor de Uyuni, más allá del tiempo, libro que fue presentado a finales de julio en varias ciudades del país.

 

Quienes estén interesados en adquirir este material de 284 páginas y más de 60 fotografías se pueden comunicar con el teléfono 73037553, o adquirirlo por ahora, en librerías cercanas a la plaza Murillo y al atrio de la UMSA, ya que dentro de poco estará disponible en el resto del territorio nacional.

 

LA RAZÓN

Texto: Marcos Fernández

Fotos: COLECCIÓN PONCE – “UYUNI, MÁS ALLÁ DEL TIEMPO”

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